“Wees kritisch zonder arrogant te zijn” – Oudleerlingen #1

In de serie ‘Oudleerlingen’ spoort Reada bekende ex-Ritanen op om hen het vuur aan de schenen te leggen over hun carrière op Sint-Rita. Deze week: schrijver Jeroen Olyslaegers.

 

Van waar kunnen de leerlingen van Sint-Rita u kennen?

 

Ik ben de schrijver van boeken zoals WIL en WILDEVROUW, maar ik schrijf en publiceer al een jaar of achtentwintig.

Vanaf de publicatie van WIL in 2016 heeft het grote publiek mij ontdekt.

 

Welke studierichting volgde u aan Sint-Rita?

Latijn-Grieks

 

Wie was de meest inspirerende leerkracht tijdens uw periode aan Sint-Rita?

Twee zijn me vooral bijgebleven en ze zijn niet meer onder ons.

Jipi Vets was mijn leerkracht Latijn en hij was vooral een heel creatieve leerkracht die niet ver stond van onze wereld.

Pater Verstappen gaf mij Grieks, hij was haast het tegenovergestelde: zeer streng en heel ver van onze leefwereld.

Beiden hebben mij veel geleerd over het leven, want dat is wat je onthoudt na al die jaren.

 

Welke herinnering aan Sint-Rita koestert u?

Toen was het nog een heel bescheiden school met nauwelijks driehonderd leerlingen.

Dat zorgde voor geborgenheid en tegelijk was het onmogelijk om onzichtbaar te zijn, wat me wel eens dwars zat.

 

Wat heeft u gestudeerd na Sint-Rita? Hoe heeft de school bijgedragen aan die keuze?

Ik heb Germaanse filologie gestudeerd, Nederlands en Engels. Ik heb goede leerkrachten Nederlands en Engels gekend op Sint Rita.

Dat zal duidelijk wel een invloed hebben gehad om net dat te gaan studeren.

 

Welk advies hebt u voor leerkrachten/leerlingen aan Sint-Rita?

Voor de leerkrachten: sta zo dicht mogelijk bij de leerlingen. Het helpt, altijd.

Voor de leerlingen: wees kritisch zonder arrogant te zijn. Scherp je denken aan.

 

Wat zou u helemaal anders aanpakken aan uw studies als u ze vandaag kon herhalen?

In mijn tijd was er niet veel te vinden bij je zoektocht schrijver te worden. Nu is dat toch anders.

Ik zou me allicht hebben ingeschreven in het conservatorium en me vooral op de afdeling Woord aldaar hebben gericht.

Verschillende goede schrijvers/dichters zijn daar nu al uitgekomen: Charlotte Van den Broeck, Maud Vanhauwaert, Anneleen Van Offel…

 

Wat zou u veranderen aan het onderwijs indien u de bevoegde minister was voor één dag?

Onmiddellijk een vak invoeren vanaf het eerste leerjaar, of zelfs van in de kleuterklas dat ‘mentale rust’ zou heten.

Ik zou iedereen van heel jonge leeftijd leren mediteren. O, en de leerkrachten uiteraard ook.

Ik ben ervan overtuigd dat leerlingen en leerkrachten dat echt goed zouden kunnen gebruiken.

Er is veel te veel mentale druk op de leerlingen en veel te veel arbeidsdruk op de leerkrachten.

 

Wat hebt u ooit gedaan op school dat u uw ouders niet durfde vertellen?

Samen met wat vrienden zijn we eens binnengedrongen in de gang van de slaapvertrekken van het toenmalige klooster waar er nog paters leefden.

Dat gebeurde ’s avonds laat. Ik kan me niet herinneren waarom we dat deden. Allicht waren we gewoon nieuwsgierig. Spannend was het wel!

 

Hebt u nog tips voor aspirant-schrijvers?

Volhouden en kritisch blijven.

Nooit opgeven omdat je een stem hoort die niet meer durft of een stem van buiten die zegt dat je het nooit zult kunnen.

 

Als uitsmijter: Wat is uw favoriete boek dat iedere leerling op Sint-Rita gelezen moet hebben?

Arthur, koning voor eens en altijd van Terence White

 


Interview aangevraagd door

Bernd Calders
Christina Sie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.